24 noviembre, 2017

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La papaya de Exóticos del Sur crece con 25 productores y 2.000 toneladas

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Por Ana Rubio.- Las recientes V Jornadas de Efa Campomar fueron intensas en contenido, abordando el tema de la papaya. Como bien dijo su director, Juan Miguel Ruiz, las jornadas se pueden medir por asistencia o por contenido. Me inclino por la segunda y tengo que decir ‘chapeau’. Fue más que interesante, motivo por el cual consideré dedicarle dos artículos, el primero de ellos centrado más en el manejo y la producción de la papaya; y este segundo artículo dedicado a la comercialización, de la mano de Iván Rodríguez, director de la Delegación de Anecoop en Almería.

Profesores de EFA Campomar en el vivero de papaya de la escuela
Profesores de EFA Campomar en el vivero de papaya de la escuela, situada en Aguadulce.

Anecoop suma un vagón más a su tren de largo recorrido de frutas exóticas, la papaya. La apuesta por la papaya es el resultado de un proyecto realizado con la Fundación UAL-Anecoop cuyo inicio nos lleva al año 2011, el cual consistió en el cultivo de plantaciones de diversas frutas tropicales (mango, chirimoya, aguacate, carambola, pitahaya y papaya) según tendencias de mercado, así como la búsqueda de alternativas de cultivo en Almería.

En 2013 se obtienen los primeros resultados de papaya que darán viabilidad a su producción, llevándose a cabo las primeras plantaciones por Anecoop en 2014. Dos años más tarde se comercializan las primeras papayas y finalmente este año 2017 se constituye Exóticos del Sur con Paco Barranco como presidente y productor de papaya, la marca bajo la cual Anecoop comercializa actualmente la papaya.

Experiencia en frutas exóticas no le falta a Anecoop, de modo que en 2012 comercializa una amplia gama de productos bajo el paraguas Bouquet Exotic cuya línea de trabajo engloba que sea producto de proximidad, madurado en el árbol, disminución de huella de carbono y desarrollo de producción en I+D; proporcionando una garantía de calidad del producto. Además, Anecoop suma y sigue en experiencia en tropicales, pues desde 2015 posee una filial en Reino Unido, Tropical Direct que comercializa 7 millones de kilos de mango de importación.

Iván Rodríguez, director de la Delegación de Anecoop en Almería y Paco Barranco, presidente y productor de papaya
Iván Rodríguez, director de la Delegación de Anecoop en Almería y Paco Barranco, presidente y productor de papaya.

La papaya en Europa

La papaya es el tercer exótico más consumido del mundo detrás del mango y la lima. Europa importa anualmente 40.000  toneladas y  su consumo tiende al alza siendo Holanda el principal importador de papaya, con una diferencia de más del doble con respecto al resto de los países que le siguen – “no por consumo sino por el negocio que tienen de distribución” – añade Iván Rodríguez.  Le siguen España, Reino Unido, Portugal y Alemania respectivamente, según datos del 2015.

El liderazgo de la exportación mundial de papaya le corresponde a México siendo su mercado Estados Unidos, le sigue Brasil, productor de papaya durante los 12 meses del año y principal importador de Europa.

La importación de papaya a Europa se realiza principalmente por barco siendo los costes de flete 0,10€/Kilo, desventaja competitiva de la papaya de Almería si lo comparamos con el flete aéreo que corresponde entre 2,50€/Kg- 3€/Kg del peso total (incluye palé, malla, producto) que se verá reflejado posteriormente en el precio final al consumidor. Toda moneda tiene dos caras, así que la otra cara refiere la ventaja competitiva de la papaya de Almería, el flete marítimo conlleva unos 15 días de viaje por lo que la papaya hay que cortarla en verde afectando la calidad de ésta, mientras que el flete aéreo hasta que llega al lineal del consumidor suele tardar de 2 a 3 días permitiendo su recolección en un punto más óptimo de maduración.

Criterio-de-calidad-de-papaya-Anecoop-Punto-de-recoleccion

Exóticos del Sur

Como he comentado al inicio del artículo las primeras papayas se comercializaron en 2016 pero no fue hasta 2017 cuando se constituyó Exóticos del Sur, siendo su presidente Paco Barranco. Nace para dar respuesta a 8 productores de papaya que no tenían modo de comercializar su producción.

Producción

Anecoop transfiere a los productores de Exóticos del Sur el conocimiento adquirido de su finca experimental UAL-Anecoop. Asimismo, les pone a disposición de nuevos materiales vegetales y les lleva a cabo un seguimiento de los cultivos.

Buscar variedades que se adapten a las características del campo de Almería.  Se están probando diversas variedades tanto de importación como de Canarias pero no hay una variedad adaptada a Almería. Se necesita inversión. Si la producción de papaya sigue creciendo, se espera que esa inversión se realice para que dentro de unos años haya material vegetal  adaptado para el cultivo en Almería.

“Tenemos que construir en temas de registro, semillas, productos fitosanitarios , manejo, etc”, finaliza Iván Rodríguez.

Durante la campaña 2016/2017 se comercializaron 600 toneladas de papaya y su confección era totalmente manual en el propio campo.  En la campaña actual, Exóticos del Sur aglutina 25 productores aumentando por tanto su producción con una previsión de 1.500 toneladas de producción propia más 500 toneladas de colaboradores. La confección pasa a llevarse a cabo en una de las cooperativas más antiguas de Almería y socia de Anecoop, como es Hortamar, y lo hará mediante una máquina específica de papaya, convirtiéndose en el único almacén que dispone de ésta.

Calidad

Una de las mayores dificultades con las que se encontró Anecoop es que la papaya en Almería procede de muchos productores de  pequeñas explotaciones, dificultando la estandarización del producto, requisito requerido para un mercado cada vez más exigente. Además de  trabajar en el desarrollo de I+D poscosecha, homogeneizar la oferta de la papaya es uno de los objetivos de Anecoop. Alcanzar dicho objetivo supone la implementación de sistemas de calidad y certificación mediante la unificación de criterios además de trabajar un documento interno de calidad donde recoge los márgenes de defectos y tolerancia para la comercialización de la papaya.

Criterios-de-calidad,-aspecto-papaya Criterios-de-Calidad-de-papaya-de-Anecoop

Comercialización

“Actualmente se está consolidando más el trabajo de distribución que el de producción pues las tendencias las marca el mercado, siendo el productor el que tiene que amoldarse a su demanda”, afirma Iván Rodríguez.

Dificultad sin duda que debe sortear la papaya de Almería, devenida por las características de los productores antes descritas y que tienen relación con la homogenización del producto. El mercado de exportación exige unos estándares donde el tamaño importa y mucho, no quieren papayas de 2 kilos y la tendencia, al igual que ocurrió con la sandía y el melón, es que quieren papayas con calibres más pequeños, entre 600gr  y  800gr.

Al día de hoy en Almería hay cultivadas 50 hectáreas de papaya, y los mercados de exportación de Exóticos del Sur tienen como destino, hoy por hoy, el mercado inglés, concretamente la empresa filial de Anecoop  Tropical Direct; y cadenas de supermercados alemanes. En cuanto al mercado nacional Exóticos del Sur destina poco, por dos razones. La primera porque los españoles no somos grandes consumidores de papaya, por ahora;  y después porque España ya tenía un productor de papaya, Canarias, donde se produce para consumo propio, para la Península y Portugal.

Otro aspecto a tener en cuenta es que Brasil produce papaya los 12 meses del año, por tanto hay que buscar el hueco en el mercado por diferenciación de producto, Iván nos pone como ejemplo el mango de Málaga.

Tendencia-consumo-de-papaya-en-Europa

“La cuestión no es que haya mercado o no, sino que el consumidor conozca el producto”, asiente Iván Rodríguez.

Así que los siguientes pasos serán dar a conocer el producto, ofrecer alternativas , ya se está haciendo, como pueden ser la papaya cortada con lima y por supuesto generar una demanda importante del consumo de papaya. Anecoop trabaja en todos estos puntos realizando promociones de la papaya producida de toda España. Actualmente en Almería hay cultivadas 50 hectáreas de papaya pero también se produce papaya en Málaga, Granada, Murcia y Valencia; Huelva y Cádiz también quieren sumarse a este cultivo.

Las cifras hablan de un margen de crecimiento y por tanto podemos hablar de una oportunidad. La gran distribución apuesta cada vez más por los exóticos, se consideran alimentos sanos y muy beneficiosos para la salud.

Acerca del Autor

Ana Rubio

Fotógrafa agrícola y redactora en joseantonioarcos.es

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