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Hacia una nueva generación de biopesticidas: método Agrocode

Hacia una nueva generación de biopesticidas: método Agrocode

CABECERA AGROLINER INTEGRATE

Mosca blanca, oídio, pulgón, botrytis y otras muchas plagas y enfermedades tienen un nuevo arsenal de enemigos. Son los biopesticidas, aliados del agricultor que irrumpen conenglish fuerza en el campo. Hace unos días pude recorrer la fábrica que Kimitec Group posee junto a la A-7 en el Poniente almeriense, en una visita guiada en la que pude conocer diferentes laboratorios en los que se formula la I+D de esta empresa biotecnológica almeriense.

Método-Agrocode

Durante el recorrido visitamos diferentes salas, entre ellas las de producción de probióticos, siendo destacable en las micorrizas la esterilidad de las mismas. Félix García, CEO de la compañía, nos explicaba a los presentes que un valor añadido de las micorrizas de Kimitec Group está precisamente en el mimo con el que se cuida el protocolo de esterilidad con el que se logran evitar hipotéticos problemas inesperados de suelo, refiriéndose a proliferación de plagas.

Mycogel, Kimitec Group

Investigación botánica

A continuación en el laboratorio de I+D+i el investigador Omar Santana hizo una pormenorizada descripción del arduo trabajo que realiza con su equipo en cuestión de biopesticidas. Previa a la búsqueda de fuentes vegetales con la que se arranca el estudio, se documenta la plaga y cultivo objeto de análisis y la regulación del país de origen.

A partir de ahí se inicia la búsqueda de materias primas con las que se realizará el compuesto que combata la plaga que se investiga. El panel de materias primas es muy amplio, desde semillas pasando por cortezas hasta raíces o flores. El siguiente paso será extraer todos los compuestos químicos que más tarde pueden servir para el formulado. Por ejemplo, en las plantas aromáticas una ventaja de la extracción de aceites esenciales está en su alta efectividad, ya que puede actuar en el concentrado a muy bajas condensaciones.

Método Agrocode, Kimitec Group

Screening

Para entender el proceso pondré algún ejemplo. Mosca blanca en un cultivo “x” en un país “y”. Para la búsqueda de un biopesticida que responda a estos parámetros es posible que sea necesario un screening o cribado de 160 a 200 precandidatos. Con suerte tan solo un número reducido, entre 3 y 5, podrán llegar al final del screening y entrar así en la preformulación. Pero todo lo dicho hasta ahora corresponde a la parte botánica; sin embargo, he querido titular este post ‘Hacia una nueva generación de biopesticidas: método Agrocode’ porque Kimitec Group da varios pasos más para luchar contra las posibles resistencias futuras. Y aquí es donde entra la parte de microbiología.

Tecnología de la formulación

En el largo recorrido que es necesario transitar para la búsqueda de biopesticidas para la agricultura el siguiente paso que da Kimitec Group es la búsqueda de otros compuestos químicos, venidos de hongos, bacterias, ácaros o insectos y no solo de plantas (botánica). Otros orígenes que ayudarán a inducir defensas en los cultivos agrícolas. Todo ese proceso hay que englobarlo en un amplio concepto de tecnología de la formulación.

Método-Agrocode, biopesticidas

“En Kimitec Group caminamos hacia una nueva generación de biopesticidas”, describía Omar Santana, “un método en el que no solo hay que hablar de botánica, sino de estabilización natural, hongos, inducción de defensas o tecnología de la formulación, entre otras ideas”.

Ensayos

El siguiente estadio será el de los ensayos que arrancarán en laboratorio para analizar la actividad de los futuribles biopesticidas. Ensayos que se repicarán después en campo y finalmente en invernadero.

A partir de ahí, si se obtienen los resultados esperados, se iniciará la elaboración del dossier previo a la visita al registro.

Towards a New Generation of Biopesticides: the Agrocode Method

Whiteflies, powdery mildew, aphid, botrytis and many other pests and diseases have a new arsenal of enemies. They are the biopesticides, allies of the farmer, that burst with force into the field. A few days ago, I was able to visit the factory that Kimitec Group owns, alongside the A-7 in the Amerian Poniente, on a guided tour to get to know the different laboratories that the R & D department has developed in this Almerian biotechnology company.

Nueva-generación-de-biopesticidad,-Kimitec-Group

During the tour we visited different rooms, among them the production of probiotics, being noteworthy in mycorrhizae sterility. Félix García, CEO of the company, explained that there is an added value in the mycorrhizae of the Kimitec Group, precisely in how they caress and care for their protocols of sterility so that we can prevent hypothetical unexpected soil problems, specifically referring to the proliferation of pests.

Botanical Research

Then, later in the R & D laboratory, researcher Omar Santana made a detailed description of the hard work they do with their team concerned about biopesticides. Prior to the search of vegetable sources that arose from this study, they documented crops and their infestations with analysis and regulations from their country of origin.

Agrocode method, Kimitec Group

From there the search begins for raw materials to make the perfect compound to combat the pests that were under examination. The panel of raw materials is very wide: ranging from seeds to barks, to roots and flowers. Their next step will be to remove all of the chemical compounds that could be used in the formula later on. For example, in the aromatic plants, an advantage of the extraction of essential oils is in their high effectiveness to act as a concentrate in very low condensations.

Screening

To understand the process better, I will give you an example: white fly in a crop “x” and in a country “y.” In the search for a biopesticide that meets these parameters, it is possible to have to sieve and

screen between 160 and 200 candidates. Hopefully, just a small number, ranging between 3 and 5, will reach the end of the screening and enter into the pre-formulation stage. Although everything said so far corresponds to the botanical part; I also wanted to title this post “Towards a New Generation of Biopesticides: the Agrocode Method” because Kimitec Group takes several more steps to fight against possible pest problems of the future. And here is where we enter the part about microbiology.

The Formulation Technology

The search for biopesticides is a long journey and has required Kimitec Group to change their pursuit multiple times to find other chemical compounds that come from fungi, bacteria, mites or insect; ones not only made of plants (the botanical sector). With those, we have other sources that will help induce defenses in agricultural crops. This whole process of formulation encompasses a broad concept of technology.

Nueva-generacion-pesticidas

“In Kimitec Group we are moving towards a new generation of biopesticides,” described Omar Santana, “a method in which we not only talk about botany but also about natural stabilization, fungi, the induction of defenses and technology of the formulation, among many other ideas.”

Trials

The following segment will be about the trials that are launching in the laboratory to analyze the activity of potential biopesticides: tests that will be repeated later in the field and finally in greenhouses.

If they obtain the expected results, they will develop the file and take it to registry.

Sobre el autor

Ana Rubio

Fotógrafa agrícola y redactora en joseantonioarcos.es

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